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子宫内膜异位症

子宫内膜异位症

子宫内膜异位与生育

子宫内膜异位是育龄妇女较常见的疾病 (3-10%),在不孕人群中更加常见 (20-40%)。子宫内膜异位是指子宫内膜细胞出现在子宫外,继而可能导致疼痛和不孕。
关于这一疾病的产生方式有诸多不同的理论解释。最广为接受的一种是,经期残留物、细胞和血通过输卵管流回腹腔和盆腔。虽然大多数女性在月经期间都会出现这种回流,但只有部分女性会出现这种疾病。很难确定谁会更容易患上此种疾病。遗传因素也会影响子宫内膜异位症的患病几率,患者一级亲属的发病率是一般人的 6-7 倍。
有人提出,子宫内膜异位症与免疫系统机能障碍有密切的关系。一些女性会因为免疫反应受损,而导致无法有效排除盆腔区的子宫内膜细胞,继而出现子宫内膜异位症。该疾病的病理中涉及许多物质,包括细胞因子、白介素、TNF 和自然杀伤细胞。子宫内膜异位症在病理学上的准确机理如今尚有待确定。
子宫内膜异位可能会引起疼痛,可能的原因是其牵连到影响盆腔区神经、引起所附组织内出现不规则出血,或者向腹膜盆腔释放炎症物质。疼痛也可能与月经或性交相关。另外,疼痛可能会间歇性或持续发作,具体取决于发病的程度和位置。
子宫内膜异位症可能会扭曲输卵管和卵巢的结构,继而阻碍输卵管捕获卵子,最终导致不孕。这一疾病可能会影响卵子和胚胎的早期发育,也会改变子宫内膜的容受性,进而影响着床。
子宫内膜异位的临床诊断是以是否存在盆腔疼痛为基础的,这种疼痛可能表现为过度月经痛、性交过程中疼痛,以及呈钝性并偶尔加剧的放射性疼痛。这种疼痛可能放射至大腿和小腿,或者直肠压感并存。极少数情况下会造成恶心和呕吐。虽然据认为这种疾病的严重性在某种程度上与临床症状相关,但是重病患者可能不会出现任何症状,而患病较轻的患者也可能出现剧烈疼痛。
身体检查可能会显示出一些此疾病存在迹象,表示有可能存在此疾病,但通常无法可靠地诊断子宫内膜异位症。大多数情况下,子宫内膜异位都是通过排除盆腔疼痛的其他原因进行诊断的。术中诊断是该疾病诊断的金标准,其中包括简单地观察是否存在子宫内膜异位症的典型病变,或者通过在手术过程中对病变组织进行活检或切除的方式执行病理诊断。
一些子宫内膜异位的患者可能十分推崇名为 CA-125 的一种血液测试,但这并不是筛检或诊断这种疾病的好方法。在血液中可以进行测定的是细胞表面抗原,这最为适合作为某些类型卵巢癌患者的疗后跟踪手段。但在子宫内膜异位症中的作用非常有限,不推荐将此作为例行检查。
只有在子宫内膜异位症已发展到一定程度,从而产生特定类型的子宫内膜性囊肿(称为:子宫腺肌瘤),而且又已牵扯到卵巢时,才能通过盆腔超声检查或 MRI(核磁共振成像)识别。但如果没有卵巢囊肿,这两种检查都对诊断无益。
子宫内膜异位根据病变和粘连(瘢痕)的严重程度划分为四个阶段 (I-IV),而这仅可通过手术方式(主要为腹腔镜检查)确定。第 I-II 阶段定义为轻微的子宫内膜异位,III-IV 阶段为中重度子宫内膜异位。
一旦经临床检查或手术确诊了子宫内膜异位,将根据您的怀孕意愿确定治疗方案。如果不计划怀孕,且主要担心疼痛的话,则药物治疗通常为第一手段。
子宫内膜异位的药物治疗的主要目的是降低身体内的雌激素水平,从而抑制旧病变的增长并同时阻止新病变的产生。其中一些可选药物为达那唑、孕酮、节育药丸 (BCP) 和促性腺激素释放激素类似物(例如醋酸亮丙瑞林类药物)。这些药物的效果相同,没有哪种最好,因为都有益处和副作用。
有意思的是,当一种方法无法缓解疼痛症状时,另一种治疗方式却能奏效:节育药丸。由于节育药丸拥有良好的耐受性,并且能够提供充分的避孕效果和其他非避孕益处,因此最为常用。关于药物治疗在停止后并尝试怀孕时是否能提高受孕几率,即使有效,作用也不大。但对于一些严重的子宫内膜异位症,长期的醋酸亮丙瑞林治疗则会起到较大作用。
如果出现剧烈疼痛并且药物治疗无效、卵巢中子宫内膜异位以囊肿形式出现(子宫腺肌瘤)、出现输卵管堵塞和粘连、盆腔解剖结构扭曲,以及相邻器官因当子宫内膜异位而出现症状时,则手术治疗子宫内膜异位可能是第一选择。如果诊断在临床上是根据症状做出的,则手术治疗也可作为诊断途径。
根据位置、侵入深度和严重程度,子宫内膜异位病变可以通过手术完全切除或去除(凝结、破坏)。粘连(瘢痕)也可以在手术(主要为腹腔镜检查)期间进行治疗,输卵管和卵巢的解剖结构也可以恢复正常。子宫腺肌瘤(子宫内膜异位囊肿)也可以通过手术治疗完全切除。
子宫内膜异位的手术治疗已显示出能够缓解疼痛症状并提高生育潜力。接受手术治疗后,患者可以在一年内实现自然受孕。仍未怀孕的患者可能需要通过试管婴儿 (IVF) 方式实现妊娠。
对于处于子宫内膜异位症进展期的患者、超过生育年龄的患者以及药物治疗未起效的患者,切除子宫(包括卵巢和输卵管)是最后的治疗手段,而且 90% 以上都能够有效控制疼痛。
试管内人工授精 (IVF) 是适合各阶段子宫内膜异位症患者的一种有效治疗方法,相比其他治疗方法而言,其可带来最高的妊娠率。对于子宫内膜异位后期患者,通常都会因为子宫内膜异位囊肿和之前手术的原因而面临卵巢储备功能下降。而这时,试管内人工授精 (IVF) 就是实现健康怀孕的最佳选择,而且有时也是唯一的选择。试管内人工授精 (IVF) 对子宫内膜异位患者的成功率在整体上要低于因输卵管疾病而导致不孕的患者,同时病症的严重程度也会极大地影响 IVF 治疗的最终效果。
对于子宫内膜异位症患者,应该向其告知在疼痛管理上的药物或手术干预手段,以及该疾病对生育能力的负面影响。不论子宫内膜异位症患者的年龄及其所处的疾病阶段如何,都应建议其不要将怀孕推迟到较晚的生育年龄。同时,对于所有子宫内膜异位症患病女性来说,如果希望在未来生育,则极力建议您咨询生殖医学专家的专业意见。